Mundo cuántico

Cuando hablamos de computación cuántica estamos hablando de tecnología tan puntera que, en muchos sentidos, parece ciencia ficción. Tal es su increíble capacidad de procesar datos que para muchos,se ha convertido en el futuro de la computación. En muchos sentidos, este futuro pasa por poder crear algoritmos que nos ayuden a entender el fascinante e impredecible mundo microscópico del que no somos conscientes. De ahí la importancia de promover la investigación que nos desvele los secretos que, a día de hoy, sigue ocultando la física cuántica.

Leer Más

Sonidos gustosos

Para algunas personas, las notas musicales tienen un color que aparece ante sus ojos al oír una melodía. Este fenómeno es conocido como sinestesia, una alteración de la percepción sensorial que, en muchos casos, otorga una visión única del mundo. Entre los casos más destacados de personas con sinestesia encontramos músicos, artistas e intelectuales capaces de ‘ver’ más allá de los sentidos básicos.

Leer Más

Leer la mente

1982. ‘Blade Runner’. Ridley Scott imagina un futuro en que la ingeniería genética ha producido replicantes, androides tan similares a los seres humanos que se confunden entre las masas. La única manera de distinguirlos es leer su mente. Detectar sus recuerdos. Reconstruir su memoria. La historia, convertida en objeto de culto de la ciencia ficción, se situaba en una desolada Los Ángeles de 2019. A falta de un año para alcanzar esa fecha, la realidad sigue siendo muy distinta a la que imaginaba Scott. Sin embargo, con el paso del tiempo, algunas de las ideas planteadas en la película están dejando de ser ciencia ficción para convertirse en realidad.

Leer Más

Los bebés razonan

El funcionamiento de la mente humana sigue siendo, a día de hoy, un misterio. Una de las preguntas más interesantes que se plantean en este ámbito es el origen de nuestra capacidad de pensamiento. Esta cuestión se ha situado al centro de muchos estudios, en los cuales se especulaba sobre aquellos elementos que contribuían a formar nuestra mente. Hasta hoy, una de las principales hipótesis es que el proceso de razonamiento es un producto directo del lenguaje y de la educación. Un estudio publicado en Scienceliderado por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), plantea que no solo adquirimos la capacidad de razonar antes de lo que se creía, sino que esto tiene lugar incluso antes de aprender a hablar.

Leer Más

La última esperanza

El rinoceronte blanco del norte no se ha extinguido. O al menos no del todo. Tras el sacrificio debido a su avanzada edad de Sudán, el único macho de esta subespecie africana, su hija y su nieta son los últimos supervivientes de una subespecie que, en la década de 1970, llegó a contar con 500 ejemplares. Ahora el destino de los rinocerontes blancos del norte está en manos de la ciencia o, mejor dicho, de la genética. “Durante muchos años hemos vivido campañas de concienciación global para salvar a los rinocerontes blancos. La muerte de Sudán demuestra que lo que hemos hecho hasta ahora no ha servido de mucho. Ahora, gracias a la tecnología tenemos una oportunidad de restaurar la especie”, explica Oliver Ryder, director de investigación del zoo de San Diego.

Leer Más

Grafeno

En 2013, la Comisión Europea financió con un billón de euros las investigaciones en grafeno. Se trataba de la mayor inversión púbica jamás realizada para un proyecto científico, lo que convertía esta sustancia en el “material del futuro” por el que hace falta apostar. Las últimas investigaciones sobre este material, publicadas hoy en la revista Sciencedescubren propiedades del material que abren una nueva dimensión para sus potenciales desarrollos.

Leer Más

Investigación entre cervezas

Las pantallas del Grizzly 72 de Barcelona, conocido pub deportivo en el corazón de la capital catalana, se iluminan con diapositivas sobre ingeniería genética. Junto a él, son más de 100 los bares de todo el mundo que durante tres días al año cambian el futbol por la ciencia. Se trata de la cuarta edición de Pint of Science, el festival de divulgación científica que lleva la investigación puntera a los bares. Desde el lunes y hasta este miércoles, 730 científicos de todo el mundo se quitan sus batas, salen de sus laboratorios y entran en los pubs dispuestos a explicar su investigación. Por otro lado, son cientos los ciudadanos que, armados de cerveza, se acercan a escuchar.

Leer Más

Contar hasta cero

¿Eres capaz de entender el concepto numérico del cero, equivalente a la nada? Enhorabuena, formas parte de un selecto grupo de animales que cuentan con esta habilidad. Primates, delfines, cuervos y humanos mayores de cuatro años son algunas de las especies que son capaces de concebir el concepto del vacío numérico. A esta selecta lista, se acaba de sumar un extraordinario insecto que, estudio tras estudio, sorprende más con sus habilidades cognitivas: la abeja.

Leer Más

Primates en el quirófano

Son muchas, quizás demasiadas, las veces que los humanos olvidamos que somos animales. Quizás por esto sorprenden las ocasiones en que estudios sobre el comportamiento humano consigue ponernos delante del espejo y reflejar en nosotros patrones asociados con la conducta animal.

Leer Más

Piscinas en Marte

En Marte hay agua. Y no es poca. El polo sur del planeta rojo acaba de desvelar uno de los secretos mejor guardados de su topografía: un enorme lago de agua salada, de unos 20 kilómetros de diámetro, escondido bajo la helada superficie marciana. Así lo apunta un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science’ en el que se analizan los datos recogidos por la misión Mars Express durante tres años de su recorrido por Marte. Si posteriores análisis lo confirman, estaríamos ante la primera gran muestra de agua líquida estable en el planeta rojo. Un hallazgo que abriría nuevas reabriría el debate sobre la búsqueda de vida extraterrestre.

Leer Más