Lechugas espaciales

El camino a Marte está sembrado de brotes verdes. Más ahora que un nuevo estudio publicado en la revista ‘Frontiers in Plant Science’ confirma que las ‘lechugas espaciales‘ cultivadas hasta ahora en la Estación Espacial Internacional son libres de microbios potencialmente peligrosos, seguras para el consumo humano y, como mínimo, con los mismos valores nutricionales que las que se cultivan en la Tierra. Y eso que estas plantas de la variedad Lactuca sativa, muy utilizadas en ensaladas, han brotado en un entorno de microgravedad y expuestas a una radiación más intensa a la que estamos acostumbrados los terrícolas.

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España en la Luna

La primera señal que confirmaba el éxito de la misión Apollo 11, el hito científico que supuso “un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad” y del que ahora conmemoramos su 50º aniversario, se captó en España antes que en cualquier otro lugar del mundo. Los ingenieros y técnicos de las estaciones madrileñas de Robledo de Chavela y Fresnedillas, la canaria de Maspalomas y la abulense de Cebreros recibieron en primicia el mensaje de Armstrong, Aldrin y Collins ya posados sobre la superficie lunar. Aquella calurosa madrugada, los receptores españoles mantuvieron la exclusiva extraterrestre durante casi un segundo, tras el cual las voces de los astronautas alcanzaron los demás centros de control, incluida la sede central de Houston. Ese breve instante de tiempo, por ínfimo que pueda parecer, ha permanecido atesorado hasta ahora en los recuerdos de los españoles que participaron de aquel éxito espacial.

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Exploración espacial y opinión pública

En los años 60, el mundo entero soñaba con llegar a la Luna. Y por eso valía la pena invertir un sinfín de recursos para que antes de que acabara la década el hombre lograra pisar por primera vez el satélite terrestre. Así lo argumentó John F. Kennedy el 12 de septiembre del 1962 ante los 40.000 ciudadanos que inundaban el Rice Stadium de Texas. La carrera espacial había empezado apenas cinco años antes con el lanzamiento del ‘Sputnik’ y la puesta en órbita de Gagarin por parte de la Unión Soviética y, desde entonces, la competición entre Estados Unidos y la URSS iba avanzando a pasos agigantados. “Nosotros escogemos ir a la Luna“, exclamó con entusiasmo el presidente estadounidense en un discurso que pasaría a la posteridad como el inicio de las misiones lunares y la prueba inapelable de que el pueblo anhelaba la conquista del espacio. Pero… ¿y si no fuera exactamente así?

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Alunizaje mediático

Hace exactamente 50 años, el hombre logró dejar su huella en la Luna. Esta histórica hazaña espacial, de la que ahora se conmemora por todo lo alto su aniversario, supuso un antes y un después en la historia de la humanidad. Incluso ahora, que ya se empiezan a plantear futuros proyectos de exploración de Marte, hay quienes sostienen que nada estará a la altura de la primera vez que el ser humano logró superar la barrera de la Tierra. Y quizás sea por eso que este histórico evento ha quedado impreso en los recuerdos de todos aquellos que tuvieron la suerte de vivirlo en directo.

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Conspiración lunática

Si estás leyendo estas líneas es posible que creas que no es cierto que el hombre llegara a pisar la Luna. O, quizás, picado por la curiosidad, busques en este artículo el argumento definitivo que te lleve a creer en una de las dos versiones de la historia. La oficial, según cuentan, es que en 1969 tres astronautas americanos lograron con éxito posarse sobre la superficie lunar y dar los primeros pasos fuera del planeta Tierra. O la extraoficial, que argumenta que todo aquello no fue más que un montaje en un plató cinematográfico. Sea como sea, el mero hecho de que sepas que existe un ‘debate’ sobre la veracidad de la misión ‘Apolo 11’ y que hay quienes defienden una teoría de la conspiración es un síntoma de nuestros tiempos.

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Osos en la luna

Cuando el pasado mes de abril la sonda israelí ‘Beresheet’ se estrelló sobre la superficie de la Luna, todo apuntaba que la historia de la primera excursión privada al satélite terrestre había acabado allí. Con un estridente fracaso que ponía un punto final a una misión hasta entonces exitosa. Pero ahora, tras cuatro meses del precipitado fin de la misión, uno de los responsables del proyecto ha desvelado un inesperado ‘plot twist’ de esta fallida odisea espacial: el accidente podría haber liberado miles de osos de agua sobre el suelo lunar, uno de los seres más resistentes del planeta abandonado en un lugar que no reúne las condiciones para la vida.

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Si el Opportunity…

Imaginemos durante un instante que el Opportunity, el vehículo de exploración espacial diseñado para descubrir los secretos de Marte, hubiera aterrizado en Granollers. Imaginemos ahora que la misión del todoterreno marciano hubiera tenido lugar en suelo terrestre y que pudiéramos seguir su recorrido paso por paso. Este ejercicio de imaginación, propuesto originalmente por www.vox.com tomando como referencia el suelo norteamericano, podría servirnos ahora para entender la magnitud de la hazaña de una de las misiones más exitosas de la NASA

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Satélite Paz

Paz, el primer satélite radar español diseñado para la observación de la Tierra, será lanzado este domingo, 18 de febrero de 2018, a las 15.17 (hora peninsular española). El proyecto presume de ser 100% de capital español: encargado por el Ministerio de Defensa, operado por la empresa HisdeSat y con la colaboración de diferentes centros de investigación, entre los cuales destaca el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

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Tecnología espacial

¿Puedes llamar a una persona situada en la otra punta del globo? ¿Es posible ubicar dos puntos geográficos y trazar un recorrido entre ellos? ¿Eres consciente de que en tu bolsillo llevas un dispositivo mucho más potente que el ordenador que en 1969 nos llevó a la Luna? Por todo ello deberías dar las gracias a la tecnología espacial. Los avances conseguidos para el espacio no se quedan en órbita, sino que tienen una influencia directa en nuestro día a día. De hecho, son muchos los que plantean que la tecnología del futuro ya existe en el espacio, por lo que tan solo haría falta alguien capaz de extrapolar estos planteamientos extraterrestres a una esfera más cotidiana.

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Los colores del universo

Hay ocasiones en que la realidad supera la ficción. Y en el caso de las espectaculares imágenes del cosmos que recibimos del telescopio espacial Hubble, el resultado no tiene nada que envidiar a los grandes efectos especiales de Hollywood. Pero la gran pregunta que surge al admirar esas llamativas instantáneas espaciales es qué tan reales son. Es decir, ¿si estuviéramos flotando por el espacio es eso lo que veríamos? La respuesta se halla en el procesamiento de imágenes astronómicas, la técnica mediante la cual le ponemos color al universo.

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