La memoria de ‘Blade Runner’

En 1982 Ridley Scott dibujó una sociedad del futuro en la que los avances científicos y tecnológicos habían revolucionado radicalmente todo lo que conocíamos. En el ‘universo Blade runner’, una de las películas de ciencia ficción más influyentes de todos los tiempos, ese futuro tenía lugar ni más ni menos que en el 2019. Llegados a esta fecha, si bien seguimos estando muy lejos de androides como los de la generación Nexus-6, algunas de las ideas planteadas en la película ya empiezan a rozar la realidad. Eso sí, con todos los matices que comporta pasar de la ficción a la práctica.

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Artistas olvidadas

La huella hasta ahora invisible de las mujeres en la cultura medieval podría ahora empezar brillar con una nueva luz tras cientos de años ocultas en el olvido. Una nueva investigación publicada este miércoles en la prestigiosa revista ‘Science Advances‘ anuncia un sorprendente hallazgo que podría contribuir a replantear el rol de las mujeres en los procesos de creación cultural de la época. Un equipo internacional de investigadores ha logrado identificar trazas de un lujoso pigmento azul (lapislázuli) en la placa dental calcificada de una mujer que fue enterrada en el pequeño monasterio de Dalheim en Alemania hacia el año 1100. Estos minúsculos fragmentos de mineral indicarían que su portadora podría haber sido una pintora de manuscritos medievales en cuyas manos se cedió uno de los materiales más preciados de la época.

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Recuerdos de infancia

La memoria, ese proceso por el cual el cerebro puede almacenar información sobre experiencias de nuestra vida, funciona de una manera fascinante. Sí, a todos nos ocurre lo mismo. Un par de notas son suficientes para que logremos acordarnos a la perfección de las canciones de nuestra infancia pero cuando llega el momento de recordar qué cenamos anoche nos quedamos en blanco. Y es que nuestra manera de codificar, almacenar y recuperar la información depende de factores como la edad, el contexto e incluso las emociones relacionadas con la experiencia.

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La voz de la nueva generación de ecologistas

La revolución de los ‘Fridays for future‘ ha llegado para cambiarlo todo. Lucía Bonicatto (16 años, estudiante de Bachillerato en el Instituto Jaume Balmes), María Serra (16 años, estudiante de Bachillerato en el Institut Montserrat), Aitana Ralda (16 años, estudiante de Bachillerato en Jaume Balmes), Estrella Claramunt (19 años, estudiante de psicología en la Universitat de Barcelona) y Gemma Barricarte (25 años, estudiante de arquitectura en la Universitat Politècnica de Catalunya) son algunas de las jóvenes que este viernes alzaron la voz para proteger el planeta. Finalizada la marcha por las calles de Barcelona, en la que según estima la Guerdia Urbana han participado unas 2.000 personas, explican por qué se han comprometido con este nuevo movimiento global a favor de la justicia climática.

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La colisión de la vida

En sus orígenes, este planeta rocoso al que llamamos Tierra no tenía todos los ingredientes necesarios para que brotara la vida. Estos pudieron haber llegado a nuestra superficie tras una espectacular colisión con un planeta embrionario del tamaño de Marte ocurrida hace unos 4.400 millones de años y tras la que, además, también surgió la Luna. Así lo argumenta un nuevo estudio publicado este mismo miércoles en la revista ‘Science Advances‘ en el que se sugiere que el carbononitrógenoazufre y otros elementos volátiles necesarios para el ‘boom de la vida’ llegaron de la mano de este impresionante choque que tuvo lugar en un momento clave para la formación de nuestro planeta. Este nuevo enfoque, según plantean los investigadores,  podría incluso replantear la búsqueda de la vida en otros planetas en nuestro Sistema Solar y más allá.

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Las abuelas imprescindibles

En la naturaleza, los animales rara vez sobreviven más allá de su etapa fértil. Las únicas excepciones a esta ley natural son unas pocas especies de mamíferos como las orcas, los narvales, las ballenas piloto, las belugas y, claro está, los humanos. En estos casos, las hembras no tan solo viven más allá de la menopausia, sino que siguen siendo imprescindibles para su entorno. La biología evolutiva ha intentado explicar este fenómeno con la teoría conocida como ‘hipótesis de la abuela‘, según la cual la longevidad de estas hembras se puede explicar mirando de qué manera contribuyen al desarrollo de las familias y su bienestar.

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Efectos colaterales de la burocracia

La excesiva lentitud de la burocracia está poniendo en riesgo a centenares de especies animales en todo el mundo. Un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science’ alerta de que el 62% de las especies vulnerables han tenido que esperar una media de 19 años para entrar en las listas de protección oficiales. Otras, en cambio, siguen esperando amparo incluso 24 años después de que la comunidad científica avisara de la necesidad de protegerlas. Eyal Frank (Universidad de Chicago) y David S. Wilcove (Universidad de Princeton), autores del recién publicado artículo, piden ahora a las autoridades internacionales un mayor compromiso para acelerar la implementación de las políticas de conservación.

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