La pizza perfecta

Todas las buenas historias empiezan con un grupo de amigos, una conversación distendida y una gran pregunta. En el caso de este estudio, todo empezó con un grupo de físicos, una pizza tradicional romana y una pregunta: ¿cómo se ha preparado para que esté tan buena? Esta pregunta llevó a Andrey Varlamov, investigador ruso aterrizado en el Consiglio Nazionale delle Ricerche (CRN) de Roma, y Andreas Glatz, físico alemán del Argonne National Laboratory de Estados Unidos, a empezar su particular estudio sobre el tema.

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Insomnio

“¿Qué es el insomnio? La pregunta es retórica; sé demasiado bien la respuesta. Es temer y contar en la alta noche las duras campanadas fatales, es ensayar con magia inútil una respiración regular, es la carga de un cuerpo que bruscamente cambia de lado, es apretar los párpados, es un estado parecido a la fiebre y que ciertamente no es la vigilia, es pronunciar fragmentos de párrafos leídos hace ya muchos años, es saberse culpable de velar cuando los otros duermen, es querer hundirse en el sueño y no poder hundirse en el sueño, es el horror de ser y de seguir siendo, es el alba dudosa”. Así describía el escritor argentino Jorge Luís Borges el insomnio, uno de los trastornos del sueño más comunes entre la población.

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Selfies en Marte

Los exploradores de Marte, popularmente conocidos como ‘Opportunity’ y ‘Curiosity’, fueron lanzados en el 2004 y 2009. Así que técnicamente son millennials. Y como todo chaval que se respete, no hay tarea lo suficientemente ardua que no pueda interrumpirse para hacerse un selfie. Sí, incluso si eres la gran esperanza de la humanidad para explorar el desconocido planeta rojo. Siempre hay un momento para el postureo. Leer Más

Piscinas en Marte

En Marte hay agua. Y no es poca. El polo sur del planeta rojo acaba de desvelar uno de los secretos mejor guardados de su topografía: un enorme lago de agua salada, de unos 20 kilómetros de diámetro, escondido bajo la helada superficie marciana. Así lo apunta un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science’ en el que se analizan los datos recogidos por la misión Mars Express durante tres años de su recorrido por Marte. Si posteriores análisis lo confirman, estaríamos ante la primera gran muestra de agua líquida estable en el planeta rojo. Un hallazgo que abriría nuevas reabriría el debate sobre la búsqueda de vida extraterrestre.

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Antisociales por no dormir

La falta de sueño aísla del mundo. Y no, no se trata tan solo de una metáfora. El no dormir puede hacer que literalmente una persona desconecte de su entorno y que, a su vez, aquellos que le rodean decidan no acercarse a ella. Al menos así lo apunta un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communication en el que por primera vez se traza una línea directa y bidireccional entre la pérdida de sueño y el aislamiento social. Unos datos que, según apuntan los investigadores, podrían ayudar a arrojar luz sobre la “epidemia social de la soledad” del siglo XXI.

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La clave del amor y odio

¿Del Barça se nace o se hace? Hasta ahora, eran muchos los que opinaban que detrás de un niño o niña que soñaba con ser Messi había un comportamiento aprendido. Es decir, una preferencia que habían observado en su entorno y posteriormente replicado a modo de imitación. Sin embargo ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Trends in Cognitive Sciences plantea que los favoritismo hacia un grupo podrían entenderse como un “instintito” desencadenado por la voluntad de pertenecer a un grupo social.

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La pereza

Si algo nos están aportando los artículos científicos del verano es la clave de la supervivencia. Hace poco más de una semana, una investigación apuntaba a la pereza como posible causa de la extinción del Homo Erectus. Ahora, un nuevo estudio indica que la pereza también puede ser la clave para entender la supervivencia de algunas especies de moluscos. La cuestión es que, dependiendo de si tienes columna vertebral o no, la flojera puede determinar tu tasa de supervivencia en el mundo.

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El debate ético

La edición genética para fines reproductivos se está convirtiendo poco a poco en una realidad. Este mismo jueves se ha publicado que gracias a esta técnica se ha logrado que parejas de ratones del mismo sexo tuvieran hijos biológicos. Un importante avance que, en un futuro más o menos lejano, podría empezar a experimentarse en otras especies hasta llegar a los humanos. Pero antes de llegar a ese punto, estas técnicas deberán enfrentarse a importantes obstáculos científicos y éticos para garantizar su viabilidad. ¿Qué ocurriría si empezáramos a utilizar esta técnica en personas?

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Hijos de la edición genética

Estamos ante un importante avance científico. Pero no, en esta ocasión el protagonismo no se lo llevan los resultados en sí, sino más bien el proceso que ha llevado hasta ellos. Un equipo de investigadores de la Academia China de Ciencias ha conseguido que dos ratones del mismo sexo pudieran tener descendencia biológica. Es decir, que dos ratones hembras y dos ratones machos lograran tener hijos con la carga genética de ambos progenitores. Un logro, publicado este jueves en la revista ‘Stem Cell‘, que ha sido posible mediante la combinación de técnicas de edición genética y uso de células madre.

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Destino Marte

Toda visión parece una locura hasta que alguien la cumple. Con estas palabras el físico e ingeniero Robert H. Goddard se defendía de sus detractores, quienes tachaban sus ideas sobre la exploración espacial de simples locuras. Era la década de los años 20 y los proyectos de exploración del espacio acababan de aterrizar en el imaginario colectivo. Goddard fue de los primeros en especular sobre un viaje a la Luna y, por qué no, sobre una primera colonización del planeta rojo. Casi cien años después de sus palabras, el ser humano no tan solo ha llegado a la Luna sino que ahora se plantea llegar al planeta vecino: Marte.

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