Vida animal en Barcelona

Poco a poco, Barcelona se ha convertido en sinónimo de masificación y contaminación. Por eso mismo son muchos los que creen que la ciudad, más allá de sus habitantes, alguna paloma y las ratas del metro, carece por completo de vida animal. Este fin de semana, la capital catalana lucha para desmentir este mito compitiendo con otras 70 ciudades en la City Nature Challenge, una competición entre metrópolis para demostrar quién tiene más biodiversidad. Desde el viernes hasta el próximo lunes, equipos de voluntarios tomarán las calles armados de cámara fotográfica para capturar todas las especies con las que convivimos, subirlas a la web y demostrar ‘la vida’ de las ciudades.

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Investigación entre cervezas

Las pantallas del Grizzly 72 de Barcelona, conocido pub deportivo en el corazón de la capital catalana, se iluminan con diapositivas sobre ingeniería genética. Junto a él, son más de 100 los bares de todo el mundo que durante tres días al año cambian el futbol por la ciencia. Se trata de la cuarta edición de Pint of Science, el festival de divulgación científica que lleva la investigación puntera a los bares. Desde el lunes y hasta este miércoles, 730 científicos de todo el mundo se quitan sus batas, salen de sus laboratorios y entran en los pubs dispuestos a explicar su investigación. Por otro lado, son cientos los ciudadanos que, armados de cerveza, se acercan a escuchar.

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Contar hasta cero

¿Eres capaz de entender el concepto numérico del cero, equivalente a la nada? Enhorabuena, formas parte de un selecto grupo de animales que cuentan con esta habilidad. Primates, delfines, cuervos y humanos mayores de cuatro años son algunas de las especies que son capaces de concebir el concepto del vacío numérico. A esta selecta lista, se acaba de sumar un extraordinario insecto que, estudio tras estudio, sorprende más con sus habilidades cognitivas: la abeja.

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Tecnología espacial

¿Puedes llamar a una persona situada en la otra punta del globo? ¿Es posible ubicar dos puntos geográficos y trazar un recorrido entre ellos? ¿Eres consciente de que en tu bolsillo llevas un dispositivo mucho más potente que el ordenador que en 1969 nos llevó a la Luna? Por todo ello deberías dar las gracias a la tecnología espacial. Los avances conseguidos para el espacio no se quedan en órbita, sino que tienen una influencia directa en nuestro día a día. De hecho, son muchos los que plantean que la tecnología del futuro ya existe en el espacio, por lo que tan solo haría falta alguien capaz de extrapolar estos planteamientos extraterrestres a una esfera más cotidiana.

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Los colores del universo

Hay ocasiones en que la realidad supera la ficción. Y en el caso de las espectaculares imágenes del cosmos que recibimos del telescopio espacial Hubble, el resultado no tiene nada que envidiar a los grandes efectos especiales de Hollywood. Pero la gran pregunta que surge al admirar esas llamativas instantáneas espaciales es qué tan reales son. Es decir, ¿si estuviéramos flotando por el espacio es eso lo que veríamos? La respuesta se halla en el procesamiento de imágenes astronómicas, la técnica mediante la cual le ponemos color al universo.

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Odio al cilantro

Cuando se habla de cilantro, roquefort o pizza con piña no hay matices. O los amas, o los odias. Será por eso que -como dice el refrán- para gustos, los colores. Pero en el caso del cilantro parece ser que la disparidad de opiniones polariza tanto a fanáticos como detractores. Mientras que para algunos esta especia aporta un toque cítrico a los platos, para otros sabe a jabón, sucio o mohoso. ¿Pero a qué se debe esta enorme diferencia?

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Parálisis del sueño

El insomnio ha devorado la noche. La angustia te ha mantenido en vela más tiempo de lo habitual. Pero como se necesita descansar, uno acaba cayendo en brazos de Morfeo. Tras unas horas de sueño, despiertas. Abres los ojos, reconoces el lugar, oyes lo que ocurre a tu alrededor… Intentas moverte, pero no puedes. Tu cuerpo no responde. La angustia se apodera de ti hasta el punto que te cuesta respirar. Tratas de reaccionar, de pedir ayuda, de conseguir un mínimo gesto que rompa la rigidez que te ha paralizado. Hasta que, de pronto, tu cuerpo vuelve a obedecer a tu voluntad. Recuperas la movilidad, puedes volver a respirar con tranquilidad. La pesadilla ha acabado.

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La sinestesia de Pocahontas

¿Es realmente posible ver colores en el viento? Si eres sinestésico, sí. Es por esto que son muchos los que especulan sobre la posible sinestesia de Pocahontas, la heroína de Disney protagonista de la emblemática canción “Colores en el viento”. En esta, la princesa nativa americana explica al colono John Smith la relación de su pueblo con la naturaleza, enfatizando en la sensación que le produce ver las tonalidades en las corrientes de aire.

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Primates en el quirófano

Son muchas, quizás demasiadas, las veces que los humanos olvidamos que somos animales. Quizás por esto sorprenden las ocasiones en que estudios sobre el comportamiento humano consigue ponernos delante del espejo y reflejar en nosotros patrones asociados con la conducta animal.

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Prosopagnosia

Si en algún momento de tu vida el caprichoso destino hace que te cruces con Brad Pitt, que sepas que a la larga él no se acordará de ti. En el momento exacto en que os despidáis tras el fortuito encuentro, la mente del actor empezará a borrar los rasgos de tu cara conservando, en el mejor de los casos, los contornos de tu rostro. Y si algún día os volvéis a cruzar, Pitt te mirará a los ojos, sonreirá y no tendrá ni la menor idea de quién eres.

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