Las abuelas imprescindibles

En la naturaleza, los animales rara vez sobreviven más allá de su etapa fértil. Las únicas excepciones a esta ley natural son unas pocas especies de mamíferos como las orcas, los narvales, las ballenas piloto, las belugas y, claro está, los humanos. En estos casos, las hembras no tan solo viven más allá de la menopausia, sino que siguen siendo imprescindibles para su entorno. La biología evolutiva ha intentado explicar este fenómeno con la teoría conocida como ‘hipótesis de la abuela‘, según la cual la longevidad de estas hembras se puede explicar mirando de qué manera contribuyen al desarrollo de las familias y su bienestar.

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Efectos colaterales de la burocracia

La excesiva lentitud de la burocracia está poniendo en riesgo a centenares de especies animales en todo el mundo. Un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science’ alerta de que el 62% de las especies vulnerables han tenido que esperar una media de 19 años para entrar en las listas de protección oficiales. Otras, en cambio, siguen esperando amparo incluso 24 años después de que la comunidad científica avisara de la necesidad de protegerlas. Eyal Frank (Universidad de Chicago) y David S. Wilcove (Universidad de Princeton), autores del recién publicado artículo, piden ahora a las autoridades internacionales un mayor compromiso para acelerar la implementación de las políticas de conservación.

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Si el Opportunity…

Imaginemos durante un instante que el Opportunity, el vehículo de exploración espacial diseñado para descubrir los secretos de Marte, hubiera aterrizado en Granollers. Imaginemos ahora que la misión del todoterreno marciano hubiera tenido lugar en suelo terrestre y que pudiéramos seguir su recorrido paso por paso. Este ejercicio de imaginación, propuesto originalmente por www.vox.com tomando como referencia el suelo norteamericano, podría servirnos ahora para entender la magnitud de la hazaña de una de las misiones más exitosas de la NASA

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El peligro del pensamiento positivo

“Sal de tu zona de confort. Sé la mejor versión de ti mismo. No te conformes con poco. Ve a por todas. Nunca pares hasta que lo bueno sea mejor y lo mejor sea excelente. Y, hagas lo que hagas, no te olvides de ser feliz”. Estas son tan solo algunas de las premisas que, bajo el nombre del llamado ‘pensamiento positivo’, inundan nuestro día a día. Tazas, libretas, agendas y coloridas publicaciones en las redes sociales nos recuerdan continuamente que la posibilidad de alcanzar el éxito personal está en nuestras manos y que, si aún no lo hemos conseguido, es porque no lo hemos querido lo suficiente. ¿Pero es esto cierto?

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Psicología y pseudociencias

El debate sobre las pseudociencias también ha alcanzado la psicología. Más de 1.200 psicólogos y psicólogas se han adherido a un manifiesto en defensa de una psicología científica poco después de que el Consejo General de la Psicología de España (CGCOP) emitiera un comunicado en el que se argumenta que algunas de las consideradas pseudoterapias, recientemente cuestionadas por el nuevo plan del Gobierno contra las disciplinas sin evidencia científica, pueden ofrecer un “beneficio contrastado” si se desarrollan en manos de psicólogos oficiales. “Esta es una afirmación errónea y extremadamente preocupante”, exponen la veintena de profesionales impulsores del manifiesto en el que se pide que la entidad retire su apoyo a pseudoterapias que “no han mostrado efectividad, a pesar de haber sido puestos a prueba repetidamente a lo largo de su historia”.

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Mundo cuántico

Cuando hablamos de computación cuántica estamos hablando de tecnología tan puntera que, en muchos sentidos, parece ciencia ficción. Tal es su increíble capacidad de procesar datos que para muchos,se ha convertido en el futuro de la computación. En muchos sentidos, este futuro pasa por poder crear algoritmos que nos ayuden a entender el fascinante e impredecible mundo microscópico del que no somos conscientes. De ahí la importancia de promover la investigación que nos desvele los secretos que, a día de hoy, sigue ocultando la física cuántica.

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Afflicted

Hay historias que, las cuentes como las cuentes, nadie va a estar satisfecho con el resultado. Algo por el estilo es lo que ha ocurrido tras el estreno del Afflicted, el nuevo documental de Netflix en el que se recogen siete historias de pacientes con unas supuestas enfermedades crónicas no reconocidas por la medicina tradicional. Síntomas desconcertantes, diagnósticos polémicos y costosos tratamientos: este es el camino seguido por Dan Partland, director del documental, para explicar estas inverosímiles historias de pacientes que argumentan padecer  sensibilidad crónica a la electricidad, a los productos químicos o al moho. A partir de ahí (spoiler alert), un intento de entender el dolor de estas personas y, paralelamente, contrastar estas historias con la evidencia científica que respalda (o no) su discurso.

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