Lechugas espaciales

El camino a Marte está sembrado de brotes verdes. Más ahora que un nuevo estudio publicado en la revista ‘Frontiers in Plant Science’ confirma que las ‘lechugas espaciales‘ cultivadas hasta ahora en la Estación Espacial Internacional son libres de microbios potencialmente peligrosos, seguras para el consumo humano y, como mínimo, con los mismos valores nutricionales que las que se cultivan en la Tierra. Y eso que estas plantas de la variedad Lactuca sativa, muy utilizadas en ensaladas, han brotado en un entorno de microgravedad y expuestas a una radiación más intensa a la que estamos acostumbrados los terrícolas.

Así que buenas noticias para los astronautas que desde hace más de seis años picotean los vegetales crecidos a bordo del proyecto ‘Veggie’ (Vegetable Production System). Scott Kelly, célebre astronauta protagonista del ‘experimento con gemelos’ de la NASA, disfrutó de uno de estos saludables tentempiés en su travesía del 2014. Kjell Lindgren, Steve Swanson y Shane Kimbrough también posaron junto a estas hojas verdes, resguardadas en la microgravedad como si de un botín se tratara. Y es que para una tripulación acostumbrada a comida precocinada, deshidratada y empaquetada, cualquier producto fresco supone un festín. Incluso si se trata de unas pocos brotes verdes de lechuga, col china o kale (algunas de las plantas que han logrado brotar hasta ahora en este entorno).

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