Ciencia y pseudociencia: una definición

El conocimiento científico es considerado como una de las principales fuentes de conocimiento de la sociedad contemporánea. Desde un punto de vista práctico, la ciencia se asocia a conceptos como validez, credibilidad y efectividad. Más allá de eso, en la sociedad actual la ciencia ha adquirido un estatus social que vehicula el funcionamiento de nuestro sistema. Los términos ciencia o científico a menudo se utilizan para dotar a las acciones individuales de legitimidad social, alabanza o aprobación (Feyerabend & Ribes, 1981). En cierto modo, la construcción del concepto de ciencia asocia con éxitos tangibles que han influido directa o indirectamente en la mejora de la vida de las personas. Por ello, más allá de un conjunto de conocimientos, la ciencia constituye una institución social que apunta a un consenso racional de la opinión pública (Ziman, 1991). Si definimos la ciencia en base a sus valores, la pseudociencia – entendida como un área de conocimiento antagónica y en contraposición constante – se asociará a valores contrarios como superstición (Shermer, 1997), palabrería, fraude (Resnik, 2000) o falsedad ( Lakatos, 1988). Tradicionalmente, la pseudociencia se define como un conjunto de disciplinas que, mediante un proceso de mimesis (Gordin, 2012), intentan a equipararse a la ciencia sin realmente serlo.

La penetración de la pseudociencia en la sociedad puede poner en riesgo áreas de conocimiento tan fundamentales como es la sanidad, el sistema judicial, la educación o las políticas públicas. En esta misma línea, Mario Bunge considera que “[las pseudociencias son] virus intelectuales que pueden atacar a cualquiera, lego o especialista, hasta el punto de enfermar a toda una cultura y predisponer contra la ciencia y la tecnología” (Bunge , 2013). De ahí la necesidad de crear un criterio de demarcación capaz de delimitar el área del conocimiento científico respecto al área de los conocimientos pseudocientíficos.

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