Siempre en busca de inspiración

Periodismo, divulgación, historia de la ciencia. Siempre en busca de inspiración. Mientras, café.

El reto de ser científicas y madres

Ser una mujer en el mundo de la ciencia es una realidad que, para muchas investigadoras, tan solo se desvela en el momento de la maternidad. Hasta entonces, la igualdad de oportunidades entre científicos y científicas parece estar garantizada por un sistema aparentemente imparcial. ¿Pero qué ocurre cuando se decide empezar una familia? Es ahí cuando, en muchos casos, las científicas empiezan a experimentar el lado oscuro de un modelo altamente competitivo en el que se penaliza todo aquello que se aleje de la productividad. Leer Más

Mundo cuántico

Cuando hablamos de computación cuántica estamos hablando de tecnología tan puntera que, en muchos sentidos, parece ciencia ficción. Tal es su increíble capacidad de procesar datos que para muchos,se ha convertido en el futuro de la computación. En muchos sentidos, este futuro pasa por poder crear algoritmos que nos ayuden a entender el fascinante e impredecible mundo microscópico del que no somos conscientes. De ahí la importancia de promover la investigación que nos desvele los secretos que, a día de hoy, sigue ocultando la física cuántica.

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Polémica Severo Ochoa

Una controvertida decisión del recién fundado Ministerio de Ciencia amenaza con expulsar al Institut Català d’Investigació Química (ICIQ) de la élite de la investigación española. Desde el 30 de junio, el centro ha dejado de figurar en el programa Severo Ochoa, un sello creado para distinguir a los centros investigadores más destacados en España, pese a que sigue siendo reconocido como uno de los mejores centros de investigación del mundo en el ámbito de la química (avalado por rankings como Mapping Scientific ExcellenceNature Scientific Index y SCIMAGOJR). La situación, según apuntan los responsables del instituto, ubicado en Tarragona, plantea dudas respecto hasta qué punto los “criterios de excelencia” marcados por la convocatoria española reflejan la realidad de las instituciones dedicadas a la investigación.

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Afflicted

Hay historias que, las cuentes como las cuentes, nadie va a estar satisfecho con el resultado. Algo por el estilo es lo que ha ocurrido tras el estreno del Afflicted, el nuevo documental de Netflix en el que se recogen siete historias de pacientes con unas supuestas enfermedades crónicas no reconocidas por la medicina tradicional. Síntomas desconcertantes, diagnósticos polémicos y costosos tratamientos: este es el camino seguido por Dan Partland, director del documental, para explicar estas inverosímiles historias de pacientes que argumentan padecer  sensibilidad crónica a la electricidad, a los productos químicos o al moho. A partir de ahí (spoiler alert), un intento de entender el dolor de estas personas y, paralelamente, contrastar estas historias con la evidencia científica que respalda (o no) su discurso.

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Sonidos gustosos

Para algunas personas, las notas musicales tienen un color que aparece ante sus ojos al oír una melodía. Este fenómeno es conocido como sinestesia, una alteración de la percepción sensorial que, en muchos casos, otorga una visión única del mundo. Entre los casos más destacados de personas con sinestesia encontramos músicos, artistas e intelectuales capaces de ‘ver’ más allá de los sentidos básicos.

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Leer la mente

1982. ‘Blade Runner’. Ridley Scott imagina un futuro en que la ingeniería genética ha producido replicantes, androides tan similares a los seres humanos que se confunden entre las masas. La única manera de distinguirlos es leer su mente. Detectar sus recuerdos. Reconstruir su memoria. La historia, convertida en objeto de culto de la ciencia ficción, se situaba en una desolada Los Ángeles de 2019. A falta de un año para alcanzar esa fecha, la realidad sigue siendo muy distinta a la que imaginaba Scott. Sin embargo, con el paso del tiempo, algunas de las ideas planteadas en la película están dejando de ser ciencia ficción para convertirse en realidad.

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Satélite Paz

Paz, el primer satélite radar español diseñado para la observación de la Tierra, será lanzado este domingo, 18 de febrero de 2018, a las 15.17 (hora peninsular española). El proyecto presume de ser 100% de capital español: encargado por el Ministerio de Defensa, operado por la empresa HisdeSat y con la colaboración de diferentes centros de investigación, entre los cuales destaca el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

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Los bebés razonan

El funcionamiento de la mente humana sigue siendo, a día de hoy, un misterio. Una de las preguntas más interesantes que se plantean en este ámbito es el origen de nuestra capacidad de pensamiento. Esta cuestión se ha situado al centro de muchos estudios, en los cuales se especulaba sobre aquellos elementos que contribuían a formar nuestra mente. Hasta hoy, una de las principales hipótesis es que el proceso de razonamiento es un producto directo del lenguaje y de la educación. Un estudio publicado en Scienceliderado por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), plantea que no solo adquirimos la capacidad de razonar antes de lo que se creía, sino que esto tiene lugar incluso antes de aprender a hablar.

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La última esperanza

El rinoceronte blanco del norte no se ha extinguido. O al menos no del todo. Tras el sacrificio debido a su avanzada edad de Sudán, el único macho de esta subespecie africana, su hija y su nieta son los últimos supervivientes de una subespecie que, en la década de 1970, llegó a contar con 500 ejemplares. Ahora el destino de los rinocerontes blancos del norte está en manos de la ciencia o, mejor dicho, de la genética. “Durante muchos años hemos vivido campañas de concienciación global para salvar a los rinocerontes blancos. La muerte de Sudán demuestra que lo que hemos hecho hasta ahora no ha servido de mucho. Ahora, gracias a la tecnología tenemos una oportunidad de restaurar la especie”, explica Oliver Ryder, director de investigación del zoo de San Diego.

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Beatles

Si viajáramos por el espacio en las proximidades de la Estrella Polar, es posible que en algún momento nos llegara una leve señal desde el planeta Tierra. Si así fuera, seguramente se trataría de ‘Across the Universe’, la célebre canción de los Beatles lanzada al espacio en el 2008 en conmemoración del 50 aniversario de la NASA. Aun así, no sería la primera vez que las melodías del cuarteto británico resuenan en el espacio. En el 2005, Good day sunshineHere comes the sunTicket to ride y A hard day’s night se convirtieron en la banda sonora de la Estación Espacial Internacional. De una manera u otra, son muchos los que afirman que el grupo que revolucionó el mundo en la década de los 60 ha formado parte de la exploración espacial desde sus inicios.

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Grafeno

En 2013, la Comisión Europea financió con un billón de euros las investigaciones en grafeno. Se trataba de la mayor inversión púbica jamás realizada para un proyecto científico, lo que convertía esta sustancia en el “material del futuro” por el que hace falta apostar. Las últimas investigaciones sobre este material, publicadas hoy en la revista Sciencedescubren propiedades del material que abren una nueva dimensión para sus potenciales desarrollos.

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