Siempre en busca de inspiración

Periodismo, divulgación, historia de la ciencia. Siempre en busca de inspiración. Mientras, café. Y, si todo sale bien, relatos en forma de reportaje. Aquí algunos de mis favoritos.

Una pandemia anunciada pero impredecible

La comunidad científica lleva años alertando del peligro de una crisis sanitaria global para que los gobiernos reforzaran su sistema científico y sanitario.

¿Estar quemado es un problema social o mental?

La clasificación del ‘burnout’ como trastorno confunde el origen del malestar, a la par que contribuye a visibilizar el problema.

La ciencia también tiene sesgos de género

Durante siglos, la investigación se ha centrado en los modelos masculinos como esquema universal para entender el mundo.

La invención del orgasmo instantáneo

El juguete sexual que ha revolucionado el mundo rompe tabús sobre la masturbación femenina.

La dictadura de los filtros

La popularización de las máscaras de embellecimiento de Instagram distorsiona los cánones de belleza.

La crisis climática no es un cuento

Los efectos de la emergencia climática explicados a través de los personajes de los entrañables cuentos de nuestra infancia.

La crisis climática no es un cuento

Érase una vez un planeta en plena crisis climática. El mundo entero sufría un aumento de las temperaturas; sus reservas de hielo se derretían; el nivel del mar seguía subiendo; sus ecosistemas y habitantes empezaban a peligrar. Los expertos alertaban con cada vez más insistencia de que, si no se tomaban medidas urgentes, el planeta acabaría al borde del colapso. Aun así, no todos entendían la gravedad del problema. Algunos incluso negaban que las personas tuvieran algo que ver con todo esto o que las consecuencias fueran a ser tan devastadoras. La peor parte de esta historia es que no se trata de una fábula, sino de la realidad de la emergencia medioambiental a la que hoy en día nos enfrentamos y que, si trasladáramos al universo Disney, también habría cambiado radicalmente las historias de nuestra infancia.

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La dictadura de los filtros

“Los filtros que encontramos en redes como Instagram o Snapchat te crean la ilusión de una belleza que jamás conseguirías en la vida real y, en cierto modo, te crean unas expectativas de cómo deberías ser para encajar en ese ideal”, argumenta Mateo Jaramillo, de 24 años. El joven, como muchos otros de su generación, reconoce que hace años que no sube una imagen de sí mismo sin ningún tipo de retoque. “Siempre me he sentido inseguro por cómo se ve mi nariz en las fotografías, pero ahora que puedo ver en tiempo real cómo quedaría retocada la idea de operarme está cobrando fuerza“, confiesa. Su historia no es un caso aislado. Cada vez son más los expertos que advierten de que la moda de los filtros de realidad virtual que embellecen y distorsionan las facciones está afectando a la manera con la que los usuarios se ven a sí mismos, agudizando sus inseguridades latentes.

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Los números para entender la epidemia

Las matemáticas nunca habían estado tan presentes en nuestras vidas como ahora. La pandemia de covid-19 se muestra, día a día, a través de números. Su evolución se mide con gráficos. Los afectados se reflejan en cifras. Las incertidumbres, en hipótesis matemáticas. “Pueden parecer cálculos fríos, pero detrás de cada número hay una historia. Los datos son más importantes que nunca, pero tampoco podemos obsesionarnos con ellos“, destaca Clara Grima, matemática de la Universidad de Sevilla. “Mi consejo para estos días es que, si miramos los números, dejemos las interpretaciones a los expertos. Y si de verdad queremos estar pendientes de lo que está ocurriendo, sentémonos a aprender un poco sobre conceptos básicos“, añade la divulgadora y coautora del libro ‘Las matemáticas vigilan tu salud’.

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La primera crisis sanitaria universal

Las enfermedades forman parte del día a día tanto como los nacimientos y las defunciones. Estos hechos, sin embargo, no suelen trascender más allá del círculo de las personas afectadas. ¿Qué ha pasado para que ahora estemos más pendientes que nunca de la salud ajena? A nadie le sorprenderá si afirmamos que la actual pandemia de covid-19 ha puesto el mundo patas arriba. Incluso convirtiendo algo tan privado como la enfermedad en una preocupación colectiva. Los mismos hospitales y centros sanitarios en los que hasta hace poco se vivían dramas acotados al ámbito personal y familiar protagonizan ahora un relato más colectivo. La definición científica de pandemia, de hecho, responde a esta misma lógica. No es un problema puntual y localizado, sino un riesgo que ya atañe a todo el mundo. Geográfica y personalmente hablando.

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Una pandemia anunciada pero impredecible

n el 2016, la Comisión sobre el Marco Global de Riesgos de Salud para el Futuro (GHRF) pronosticó que el mundo se enfrentaría a cuatro pandemias o más en los próximos 100 años. En el 2018, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó del próximo advenimiento de la enfermedad X, una patología causada por un virus todavía no identificado que podría provocar la siguiente gran epidemia. ¿Eran estos avisos una premonición de la actual crisis sanitaria global desencadenada por el coronavirus que causa la covid-19? “La comunidad científica lleva tiempo alertando de que algo así podía ocurrir. Solo faltaba saber cuándo y dónde. Y en el mercado de marisco de Wuhan se ha producido la tormenta perfecta. Una gran acumulación de animales vivos y muertos, domésticos y salvajes, en medio de muchas personas y con medidas higiénicas nada estrictas. Ahí ha ocurrido lo que todos sabíamos que podía ocurrir; un intercambio de material genético o un par de mutaciones han facilitado que un patógeno hasta ahora desconocido, el SARS-CoV-2, pudiera saltar al humano y transmitirse de una persona a otra”, explica Adelaida Sarukhan, experta en virus emergentes y redactora científica en ISGlobal.

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Un mini dinosaurio atrapado en ámbar

Hace unos 99 millones de años, mientras los grandes dinosaurios caminaban a sus anchas por la Tierra, un pequeño pájaro prehistórico quedó atrapado en la resina. Sus restos, atrapados en una gota de ámbar, han sobrevivido hasta nuestros días ofreciéndonos una imagen hasta ahora del que podría ser el vertebrado más pequeño del MesozoicoEl análisis de este fósil desvela que se trata de una nueva especie de ‘dinosaurio en miniatura’, parecido a los actuales colibrís. Pero con dientes pequeños y afilados que sobresalen de su pico. Y unos ojos más parecidos a los de un lagarto que a los de cualquier otra ave conocida. “Nunca habíamos visto nada como esto”, explica entusiasmada Jingmai O’Connor, investigadora del Instituto de Paleoantropología de Pekín y autora del estudio en el que se presenta este hallazgo, publicado este mismo miércoles en la revista ‘Nature’.

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El feminismo para aquellas que no tienen voz

“Estamos aquí, gritando, para que las trabajadoras del hogar que viven internas en estos hogares oigan que estamos a su lado. Este 8 de marzo empezamos nuestra marcha aquí por ellas, que ni pueden salir ni pueden unirse a la huelga”, exclamaba decidida Isabel Valle, de la plataforma Mujeres Unidas Entre Tierras, esta mañana. Este domingo, en Barcelona, las reivindicaciones del Día de la mujer han inundado las calles desde primera hora. Apenas eran las ocho y media de la mañana cuando en la estación de ferrocarriles de Sarrià más de cincuenta personas se reunían para ‘Descolonizar la ruta‘ de las manifesitaciones bajo el paraguas de la plataforma ‘Diverses 8M’. Su objetivo, visibilizar las voces (y, sobre todo, las reivindicaciones) de mujeres migrantes, racializadas, refugiadas y con trabajos precarios. “Necesitamos que nos escuchen, que se nos valore, que se nos respete”, reclamaba una de las manifestantes.

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Lechugas espaciales

El camino a Marte está sembrado de brotes verdes. Más ahora que un nuevo estudio publicado en la revista ‘Frontiers in Plant Science’ confirma que las ‘lechugas espaciales‘ cultivadas hasta ahora en la Estación Espacial Internacional son libres de microbios potencialmente peligrosos, seguras para el consumo humano y, como mínimo, con los mismos valores nutricionales que las que se cultivan en la Tierra. Y eso que estas plantas de la variedad Lactuca sativa, muy utilizadas en ensaladas, han brotado en un entorno de microgravedad y expuestas a una radiación más intensa a la que estamos acostumbrados los terrícolas.

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Síndrome del impostor

El día en que María de Soria-Santacruz entró en el MIT, una de las instituciones más prestigiosas del mundo, el temido techo de cristal que limita la carrera de muchas mujeres científicas se derrumbó bajó sus pies. Este logro, sin embargo, quedó matizado por una barrera mucho menos visible pero igual de pesada. “Me sentí orgullosa de lo que había conseguido, pero al verme rodeada de gente tan brillante empecé a temer de que me vieran como un fraude“, relata la ingeniera aeroespacial barcelonesa, ahora afincada en el célebre Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Sentía que el éxito de los demás se debía a su talento y el mío solo era cuestión de suerte. O, en el mejor de los casos, solo era por todas las horas extra que le dedicaba al trabajo. Entonces descubrí que sufría del conocido como síndrome del impostor“, explica en una conversación con este diario.

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